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专栏-消费者观点

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6月7日是联合国宣布的世界食品安全日,旨在引起全球对污染食品和水对健康的影响的关注。到2020年,这些担忧可能比过去更加明显,因为COVID-19大流行在许多方面极大地影响了消费者安全,其中包括:

  • 行业变化。 用餐餐厅关闭或更改了运营。零售商被迫改变即食食品的准备和供应(以及购买限额,老年或弱势购物者的工作时间,社会疏远协议和口罩规定)。州和联邦政府官员宣布食品供应链中各个环节的工人均为“必要工人”。同时,许多报告强调了工人安全方面的失误,导致一些州将肉类加工厂视为取得积极检测结果的主要热点,更糟糕的是,大量的死亡事件。到五月初,疾病预防控制中心已经 已报告 全国115个肉类加工厂的至少4,193名工人测试呈阳性,其中20名工人死亡(//bit.ly/3ih2Ii9)。正面测试结果中的许多峰值也导致设施被关闭。
  • 消费者行为改变。 学者,监管机构和其他行业专家对消费者和媒体的多次询问都集中在食品和包装(作为病毒的媒介)方面的食品安全问题。许多遵守强制性和自愿性临时庇护令的消费者冒险出门逛杂货店。基于网络的购物服务,用于送货,订购和提货。通过在线订购和在农场进行非接触式提货的直接向消费​​者销售的小型农场取得了显着增长。
  • 监管挑战。 在与大流行相关的需求,工人短缺甚至休假的情况下,监管资源紧张时,行业和消费者行为的变化已对监管产生了影响。专用于合规目的的法规技术甚至被用于员工安全合规。如果有的话,2020年表明后果已经扩大,没有减少。

在2020年世界食品安全日之前不久,美国司法部(DOJ)宣布了两起与食品安全无关的案件的协议,其中涉及美国历史上因不遵守联邦食品安全法规而被最高的两项刑事罚款。

8月,司法部 宣布 Chipotle Mexican Grill同意支付2500万美元的罚款,以解决与2015年及2015年至2018年期间各种病原体的2015年及其他单州和多州疫情有关的指控。这些疫情共使1100多人病倒。联邦指控涉及违反《联邦食品,药品和化妆品法》的行为。 Chipotle还同意一项为期三年的延期起诉协议,如果该协议符合改进的食品安全计划,它将避免定罪。

一周后,美国司法部宣布与Blue Bell Creameries达成另一项协议。该协议源于2015年李斯特菌病爆发,该病与位于德克萨斯州的Blue Bell Creameries出售的冰淇淋,冰冻酸奶酪,果子露和冰冻零食相关,在四个州中至少有十个致病,造成三人死亡。 Blue Bell Creameries同意承认两项对掺假冰激凌产品分销行为的轻罪,以及关于在不卫生条件下制造并出售给联邦机构的冰淇淋产品的《民事虚假索赔法》指控。他们将支付共计1,935万美元的刑事罚款和没收款项,这是有史以来第二大为解决食品安全问题而支付的款项。尽管由于联邦地方法院缺乏管辖权,对Blue Bell前任首席执行官兼总裁Paul Kruse的指控此后已被驳回,但美国司法部已指控他涉嫌隐瞒客户公司已知的七项重罪。有关 李斯特菌 污染。但是,这可能并不表示情况已结束。

世界食品安全日见证了全球重要工人为维护食品安全所做的艰巨努力。但是今天的现实是,食品质量和安全不仅仅是零售或饭店的要素,它们代表了食品漫长旅程的最后一英里。

我们必须承认,品牌声誉包括公司高管控制的各个方面-每天,而不仅仅是一年。同时,食品购物者的行为,可能永远不会重新定义大流行前的行为,可能会永远重新定义消费者如何看待他们所食用的食物的信任和声誉。

达林·德特维尔(Darin Detwiler)东北大学专业学院院长助理