ARS 研究表明,飞行昆虫不太可能传播 SARS-CoV-2
饲养屋苍蝇的特写。
照片由 USDA-ARS-ABADRU,D4663-1 提供

ARS 研究表明,飞行昆虫不太可能传播 SARS-CoV-2

美国农业部-ARS 节肢动物传播动物疾病研究中心的研究人员与堪萨斯州立大学合作,正在调查昆虫是否以任何方式参与了 SARS-CoV-2 病毒的传播。

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到 2020 年初,一种名为 SARS-CoV-2 的新病毒(Covid-19 疾病的病因)正在全球迅速传播。每个人都想要并需要关于它是什么、它做了什么以及它是如何传播的信息。
 
从那时起,全球科学界积累了大量有关该病毒的信息,农业研究服务 (ARS) 正在为该知识库做出贡献。
 
科学家们继续研究该病毒最初是否是从动物传染给人类的。位于堪萨斯州曼哈顿的 ARS 节肢动物传播动物疾病研究中心 (ABADRU) 的研究人员与堪萨斯州立大学合作,正在调查昆虫是否以任何方式参与了这种病毒的传播。该团队最近发表了两篇论文,概述了他们的研究和发现。
 
2021 年 3 月,第一项研究在线发表在《医学昆虫学杂志》上。它专注于叮咬昆虫,特别是蠓和两种蚊子,因为它们已知能够携带致病病毒并将其传播给人类和动物。这些昆虫被允许以含有 SARS-CoV-2 的血液为食,这是一种自然感染途径,随后在不同时间对病毒 RNA 和传染性病毒的存在进行了测试。还测试了几种昆虫细胞系,看看病毒是否可以在其中繁殖。
 
该团队发现,任何测试的昆虫或细胞系都不支持病毒复制。
 
ARS 研究分子生物学家和研究作者 Dana Mitzel 说:“我们得出的结论是,这些叮咬昆虫不会在感染 SARS-CoV-2 的血餐后将 SARS-CoV-2 传播给人类或其他动物。”
 
第二项研究于 2021 年 4 月发表在《寄生虫和载体》杂志上,重点关注家蝇,因为它们与机械地将细菌、寄生虫和病毒病原体传播给人类和动物有关。该团队想看看家蝇是否可以获取 SARS-CoV-2 并将其传播到周围环境。
 
家蝇暴露在掺有 SARS-CoV-2 的培养基或掺有病毒的牛奶中。 (该团队使用复原奶粉作为基质,因为它也被用作饲养苍蝇的食物来源,而且他们知道昆虫很容易以它为食。)在暴露后 4 小时和 24 小时对苍蝇进行病毒检测。所有暴露于病毒的果蝇的病毒 RNA 检测均呈阳性,但传染性病毒仅存在于暴露于掺有病毒的牛奶的果蝇中。
 
在下一个检查传播的实验中,苍蝇再次暴露在掺有病毒的牛奶中,并在 24 小时后检测出病毒呈阳性。然而,苍蝇只能机械地将病毒 RNA 而非传染性病毒传播到未接种(干净)的牛奶和测试表面。因此,虽然有些苍蝇似乎能够携带传染性病毒,但它们无法传播病毒,只能传播病毒的 RNA,而这种 RNA 没有传染性。
 

“我们想强调的是,这项研究是在严格控制的实验室条件下使用大量病毒进行的——比苍蝇可能自然遇到的要多得多。需要更多的研究来确定家蝇是否可以在自然环境中传播传染性 SARS-CoV-2,如果可以,对公共健康有何影响,” ABADRU 研究负责人、该研究的通讯作者、ARS 昆虫学家 Dana Nayduch 说。 “从积极的方面来说,由于我们能够在苍蝇中检测到病毒和病毒 RNA,我们有可能使用苍蝇来监测和检测环境中的病毒。在这种监视策略中,家蝇通过访问包括人类在内的动物及其排泄物来完成所有工作。然后在实验室中,我们可以筛选苍蝇以寻找病毒的证据,并知道苍蝇去过的地方是否存在病毒。”

资料来源:美国农业部-ARS